La lutte contre la fracture numérique

La plupart des habitants des Etats-Unis trouvent normal d'avoir un accès Internet haut débit chez eux. C'est devenu aussi courant que l'air conditionné.

Mais, tout comme certains logements n'ont pas la climatisation, l'accès Internet haut débit n'est pas encore universel. Cette fracture numérique est particulièrement sensible entre les zones rurales et les zones urbaines. Selon le gouvernement fédéral, les Américains vivant en zones urbaines ont trois fois plus de chances de pouvoir utiliser un accès Internet dernière génération que ceux vivant dans les zones rurales — et environ 15 millions de personnes pour la plupart vivant dans des régions rurales n'ont même pas accès à une connexion basique.

C'est au plus haut niveau du gouvernement américain qu'il a été décidé de combler ce fossé.

« Aujourd'hui, le haut débit n'est pas un luxe, mais une nécessité, », a déclaré le Président Barack Obama dans un discours prononcé dans l'Iowa en 2015 en faveur du développement de l'accès Internet haut débit.

Dans ce même état, l'entreprise de services publics Quality Communications LLC a participé à cette lutte contre la fracture numérique en installant la fibre optique dans les territoires ruraux pour plusieurs opérateurs de télécommunication. L'un des projets a été l'installation, l'automne dernier, de 130 km de fibre pour améliorer les communications téléphoniques et l'accès Internet, y compris la vidéo en streaming, dans l'ouest de l'Iowa.

Ce genre de travail apporte une véritable satisfaction, explique John Krajicek, qui est, avec son frère Mike, le co-propriétaire de Quality Communications.

« Ces travaux permettent aux clients des régions rurales d'avoir accès à des services auxquels ils n'avaient pas droit jusqu'à présent », poursuit-il.

Ce projet a été également l'occasion de réaliser que travailler dans les zones rurales n'était pas toujours aussi facile qu'il n'y paraît. Le chantier a fait face à différents problèmes : la localisation des réseaux, le contrôle de la circulation, les différentes conditions de sol et le relief du terrain.

« Comme le disent les anciens, les jours se suivent et ne se ressemblent pas — c'est vraiment le cas dans le domaine du forage directionnel », explique Rich Krajicek, un autre frère et l'un des chefs d'équipe de Quality Communications.

D'UNE SEULE SOUS-SOLEUSE À PLUSIEURS FOREUSES

Cette entreprise d'installation de réseaux publics a acquis une longue expérience depuis sa création.

John et Mike Krajicek ont fondé Quality Communications en 1999 à Denison, leur ville natale, dans l'Iowa, sans aucune expérience dans le secteur. Ils dirigeaient une entreprise dans le domaine du soudage, des pneus et des réparations d'automobiles et de semi-remorques. Une nuit, un ami qui travaillait pour une entreprise de téléphonie leur a demandé s'ils étaient intéressés par l'installation de lignes de raccordement téléphonique, qui sont les lignes entre une ligne principale et un bâtiment, tels qu'une maison ou une entreprise.

Ils ont acheté une sous-soleuse, une nouvelle camionnette et ont construit leur propre remorque — et leurs activités étaient lancées.

Deux ans plus tard, l'entreprise de téléphonie avec laquelle ils travaillaient a été rachetée et le repreneur a voulu que Quality Communications poursuive le travail en installant également le câble principal. C'est ainsi que Quality Communications s'est lancé dans le forage directionnel horizontal.

« Certaines tiges se sont tordues, et nous avons planté un trépan dans un arbre» raconte Rich Krajicek à propos de leur première expérience de forage.

Quality Communications a 15 employés à plein temps répartis en quatre équipes. Chaque équipe dispose d'une foreuse directionnelle horizontale et d'un tracteur autoporté avec une sous-soleuse vibrante attelée. Notre entreprise s'occupe de l'installation de réseaux d'électricité, d'eau, d'assainissement, de chauffage par géothermie et autres chantiers, mais le gros de notre travail consiste en l'installation de fibres de télécommunication.

INSTALLATION DE FIBRES OPTIQUES

L'automne dernier, notre entreprise a procédé, pour Farmers Mutual Telephone Co., à l'installation de la fibre optique dans la région de Harlan dans l'Iowa. L'entreprise de téléphonie souhaitait effectuer ce changement parce que le câble de cuivre en place ne permettait pas d'offrir aux communautés rurales les services d'accès Internet que l'on peut espérer de nos jours. Il a été demandé à Quality Communications d'installer 130 km de câbles de fibre optique avec une ligne souterraine protégée par un conduit SDR 13.5 d'un diamètre variant entre 2,5 cm et 10,2 cm.

Environ deux-tiers du projet ont été réalisés à l'aide d'un tracteur autoporté Vermeer RTX1250 avec sous-soleuse vibrante pour enterrer directement la ligne le long de la route.

Le reste du travail a été réalisé en utilisant une foreuse directionnelle horizontale, en particulier sous les buses et les cours d'eau. Ils ont utilisé une foreuse directionnelle horizontale Vermeer D20x22 Series II Navigator® pour la plupart des buses et des petits ruisseaux. Pour les plus gros ruisseaux et les sols durs, ils sont passés à la foreuse directionnelle horizontale Vermeer D24x40 Navigator®.

Ils ont également essayé la nouvelle foreuse directionnelle horizontale Vermeer D23x30 S3 Navigator®, une machine impressionnante selon John Krajicek.

« Nous pensons que les foreuses Vermeer sont les plus économiques du marché pour notre domaine, » juge-t-il. « Vermeer nous a apporté un service et une assistance qui ont été formidables. »

Une ou deux équipes de l'entreprise travaillaient sur ce projet, selon les conditions météorologiques.

CONDITIONS DIFFICILES

Les sections allaient de 30 à 91 m. Il a fallu une épaisseur de 1,5 m entre le forage et les buses et de 2,4 m entre le forage et les cours d'eau.

On trouve souvent des buses et des cours d'eau dans les zones agricoles, preuves que les régions rurales peuvent également présenter des problèmes aux équipes chargées de travaux souterrains même si les chantiers urbains sont plus souvent associés à des obstacles au-dessous et au-dessus du sol.

La présence d'un terrain accidenté et d'un temps humide a rendu plus difficile le positionnement correct des foreuses. Un autre problème fut celui de la circulation. Dans les zones rurales, le trafic n'est pas aussi dense qu'en ville, mais de gros camions ou des engins agricoles circulent fréquemment.

« Notre priorité est de travailler en toute sécurité et de nous assurer que les gens puissent circuler sur les routes sans danger, » explique John Krajicek.

Tout comme en ville, l'infrastructure souterraine dans les zones rurales est de plus en plus encombrée. De ce fait, la localisation des lignes existantes est une part importante du travail.

« Les gens pensent que dans les zones rurales, il n'y a pas de lignes électriques enterrées, » constate John Krajicek. « Pour ce chantier, il y avait encore le vieux réseau en cuivre enterré. Il y a une grande quantité de conduites d'eau rurales. Nous rencontrons constamment d'autres réseaux. »

CONDITIONS DE SOL DIVERSES

Les conditions de sol peuvent également présenter des difficultés. Pour ce travail, l'équipe Quality Communications a rencontré de l'argile, du sable et des pierres lors des différents forages.

Cela devient assez difficile lorsque vous arrivez aux pierres, à l'argile et au sable, » explique John Krajicek. « C'est difficile de manœuvrer. Il est important d'avoir, sur la foreuse, un bon opérateur qui sache prendre son temps.

Pour les forages pilotes, l'équipe a utilisé un trépan Gladiator™ Club de Vermeer, de 10,2 et de 12,7 cm. C'est leur matériel pour la plupart des forages, sauf ceux avec de la roche dure ou lors de traversées de rivières, pour lesquels ils utiliseront un trépan spécial pour la roche. Selon John Krajicek, ils ont trouvé que le trépan Gladiator Club résistait bien à l'usure.

Lorsqu'ils ont dû procéder à l'alésage, ils ont utilisé un aléseur de type à rainures. Là encore, ils ont beaucoup apprécié cette machine et tout spécialement sa technique de mélange du fluide de forage et de maintien du débit à la sortie du trou.

GESTION DE LA FLOTTE

Pour Quality Communications, la gestion de la flotte est une autre facette de tous les projets qu'ils gèrent. Les quatre équipes travaillent généralement sur différents chantiers en même temps. La direction doit pouvoir s'assurer que chaque projet dispose de la main-d'œuvre et de l'équipement appropriés. La communication est un élément clé pour s'assurer du bon fonctionnement d'un point de vue logistique. John Krajicek explique qu'il parle quotidiennement avec les chefs d'équipe de leurs projets, de leurs équipements et de leurs clients.

Il dit également qu'il est important de ne pas se tromper sur l'équipement.

J'ai toujours pensé qu'il fallait avoir suffisamment d'équipements pour les travaux prévus afin que, quand vous arriviez sur un chantier, vous soyez capable de faire tout ce que vous souhaitiez faire, » dit-il.

REMERCIEMENTS

Le travail effectué pour le compte de Farmers Mutual Telephone Co. a été réalisé en quatre mois sans gros problèmes. Cela ne veut pas dire pas que ce ne fut pas remarquable. Les personnes qui vivent et travaillent le long du nouveau câble de fibre optique de 130 km disposent à présent d'un bien meilleur accès Internet qu'auparavant.

Pour des travaux comme ceux-ci, Quality Communications reçoit parfois des messages de reconnaissance de la part des clients.

« Ils passent nous dire ‘Les gars, vous avez fait du bon boulot. Cela faisait des années que nous attendions cela,’ » raconte Rich Krajicek. « C'est vraiment touchant d'entendre des particuliers, des chefs d'entreprise et des agriculteurs nous dire ça. »

Vermeer, le logo Vermeer, Equipped to Do More, Navigator et Gladiator sont des marques de commerce de Vermeer Manufacturing Company aux U.S.A. et/ou dans les autres pays.

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