L’engin d’excavation de surface de Vermeer Terrain Leveler® donne de bons résultats au Chili

En 2017, une mine non métallique connue a commencé à utiliser des méthodes d’exploitation de surface de précision à Iquique, au Chili. La mine avait pour objectif de prendre une approche plus globale et d’évaluer les avantages d’une exploitation de surface de précision, du puits à la lixiviation en tas. Les résultats ont été analysés et comparés à ceux obtenus avec les méthodes traditionnelles de forage et de dynamitage, et après presque 3 millions de tonnes métriques (3,3 UST) de matériau coupé, les avantages sont importants et clairs. Les opérations d’exploitation minière ont produit des résultats positifs dans le domaine de la séparation de matériaux, un meilleur accès dans les zones qui n’étaient pas accessibles auparavant, des tailles de particules plus uniformes et des gains dans le processus de la lixiviation en tas.

César Leite, directeur régional pour le Chili et l’excavation spécialisée, a déclaré que les opérations d’exploitation de surface dans toute la région ont fait appel aux engins d’exploitation de surface de précision, tels que l’engin d’excavation de surface (SEM) de Vermeer T1655 Commander® 3 Terrain Leveler® et que les résultats étaient très satisfaisants. « Nous avons aidé plusieurs opérations d’exploitation de surface dans la région à déployer des méthodes d’exploitation de surface de précision qui aident à relever les défis associés aux méthodes traditionnelles », a-t-il expliqué.

Sécurité

La sécurité lors de l’utilisation d’explosifs pour le forage et le dynamitage a été une des principales préoccupations des mines au Chili. « Il ne s’agit pas juste de la nature du processus traditionnel qui pose des risques, mais du nombre de personnes impliquées », a déclaré M. Leite. « Le processus d’exploitation de surface de précision permet au personnel d’extraire le matériau de façon contrôlée et le processus ne comprend aucune étape au cours de laquelle des niveaux d’énergie élevés sont stockés et libérés. »

Travail de précision

L’exploitation de surface de précision a également aidé les problèmes de dilution en raison de la façon dont le SEM Terrain Leveler coupe le matériau en couches. Avec une profondeur de coupe modulable, les mineurs peuvent être hautement sélectifs dans la façon dont ils récupèrent le minerai avec une présence minimum – s’il en est – de matériau stérile. La cartographie géologique du puits peut engendrer moins de dilution. Elle peut aider à améliorer les efficacités dans l’ensemble du processus, du chargement et du transport de minerais riches et concentrés au processus de lixiviation en tas, avec un niveau élevé de récupération de minéraux.

Zones d’exclusion

La quantité d’énergie stockée et libérée par le dynamitage peut causer des vibrations au sol importantes. C’est la raison pour laquelle il est impossible d’utiliser des méthodes traditionnelles dans certaines zones de plusieurs mines. L’exploitation de surface sélective a fourni une solution unique pour quelques mines chiliennes, en permettant l’exploitation de zones très importantes, autrement interdites. L’utilisation d’engins d’exploitation de surface a rendu accessibles environ 80 000 mètres carrés , de nouvelles zones au Chili, à proximité des routes, des entrepôts, des lignes électriques à tension moyenne et d’autres zones précédemment indisponibles.

Taille des particules

Lors des opérations d’exploitation de surface non métallique, l’efficacité du processus de lixiviation peut être affectée par la taille de sortie directe des particules à l’étape du dynamitage. « Dans des conditions normales, le dynamitage est incapable de contrôler ou de garantir une taille de particules uniformes », a expliqué M. Leite. « Une taille des particules non uniforme peut entraîner une mauvaise récupération lors des étapes de lixiviation en tas. Avec une exploitation de surface sélective, il y a un degré élevé d’uniformité des tailles de particules, ce qui peut entraîner une meilleure récupération des minéraux lors des étapes ultérieures de lixiviation en tas. De plus, le fait de ne pas avoir de gros morceaux de roches, dont la présence est – très courante lors du dynamitage – augmente l’efficacité du processus de transport lorsqu’une quantité de matériau plus importante est transportée dans un volume spatial donné. »

Environ 95 % du matériau coupé avec le SEM Terrain Leveler a produit des tailles de particules inférieures à 25,4 cm.

Processus de lixiviation en tas

Comme pour toutes les activités d’exploitation minière, il y a des détails qui donnent un aperçu clair des améliorations apportées aux étapes précédentes. Lors de certaines opérations d’exploitation minière non métallique, la lixiviation en tas est un processus clé qui montre clairement les avantages d’une innovation donnée. Le processus de lixiviation en tas se produit lentement, donc – bien que l’aperçu soit clair –, réaliser les avantages liés à une modification donnée apportée aux étapes précédentes prend du temps. Le temps requis pour qu’un tas fournisse tous les minéraux récupérés peut varier en fonction des dimensions du tas, de l’uniformité des tailles des particules, de la solution de lixiviation et de certains autres facteurs. En moyenne, 12 mois (durée très courante) semblent être nécessaires pour tirer le meilleur parti d’un tas. Naturellement, plus cette durée est courte pour récupérer la même quantité de minéraux, le mieux c’est. Cependant, si encore plus de minéraux sont récupérés, alors le résultat est tout simplement remarquable. C’est précisément ce qui a été observé au Chili : plus de minéraux récupérés en moins de temps.

Les résultats d’une récupération de minéraux au niveau des tas produits exclusivement par une exploitation de surface sélective avec le SEM Vermeer Terrain Leveler a entraîné une augmentation de 12 % de la récupération des minéraux par rapport à celle au niveau des tas avec une exploitation traditionnelle. Ce taux de récupération des minéraux a été obtenu pendant une période 33 % plus courte qu’avec l’utilisation de méthodes d’exploitation traditionnelles.

Pour en savoir plus sur les solutions d’exploitation de précision Vermeer, contactez votre concessionnaire Vermeer local.

###

Vermeer Corporation se réserve le droit d’effectuer des changements d’ingénierie, de conception et de spécifications, d’ajouter des améliorations ou d’interrompre la fabrication à tout moment, sans préavis ni obligation.

L’équipement est montré uniquement à des fins d’illustration et peut comporter des accessoires facultatifs ou des composants spécifiques à leur région entière. Adressez-vous à votre concessionnaire Vermeer le plus proche pour tout renseignement complémentaire sur les caractéristiques techniques des machines. Vermeer et le logo Vermeer sont des marques de commerce de Vermeer Manufacturing Company aux États-Unis et/ou dans d’autres pays. © 2020 Vermeer Corporation. Tous droits réservés.