No subestime el costo de operación de las herramientas de HDD.

En el mercado de perforación direccional horizontal (HDD), el costo de operación es un tema frecuente durante el proceso de compra de un nuevo aparato de perforación. Y por buenas razones; es tan importante entender lo que costará la operación de una perforadora como lo es lo que costará comprar la máquina.

“El costo de operación” es un término oído comúnmente entre los contratistas de construcción subterránea.

Se puede referir a los gastos incurridos al usar un equipo, como consumo de combustible, mantenimiento y piezas de desgaste.

Sin embargo, es menos común considerar el costo de operación al comprar y usar herramientas para máquinas de perforación direccional. Dicho lapso puede tener ramificaciones para una compañía.

“Las herramientas para el fondo del agujero ejercen un impacto sustancial en la productividad general de una máquina”, dice Carrie Ver Ploeg, gerente de productos Cutting Edge de Vermeer, un puesto que incluye la supervisión del desarrollo de herramientas de HDD.

El proceso de selección de herramientas empieza entendiendo los objetivos de productividad y sus retos conocidos, como huella en la obra, condiciones del terreno y obstáculos en su trayectoria de perforación. No tener en cuenta cualquiera de estas variables puede conducir a una mala decisión de herramientas, incluido lo siguiente:

  • Selección de brocas de perforación — Escoger una broca de perforación que no esté diseñada para funcionar bien en, por ejemplo, cantos rodados o costras calcáreas puede afectar la velocidad y precisión de la perforación guía en estas condiciones. Inversamente, la selección de una broca diseñada para funcionar en roca, cuando esté trabajando en limo, podría aumentar de forma innecesaria los costos de las herramientas.
  • Selección de la caja — Las características de la caja de la sonda que fomenten una gran intensidad de la señal, dirección uniforme y facilidad de operación que cumplen con las demandas de su trayectoria de perforación planificada son críticas.
  • Selección de accesorios de escariado en retroceso — Disponer de la colocación adecuada de la boquilla para las condiciones del terreno también puede afectar el costo de la operación. En el escariado en retroceso, la selección de escariadores que no tiene el diseño para mantener la velocidad y el tamaño del agujero pueden acarrear una pérdida de producción.

El asunto es que las herramientas en el fondo del agujero importan mucho. Esto es especialmente cierto en un momento en que los contratistas de HDD se enfrentan a fechas límite de proyectos y márgenes más ajustados. También es importante en un mercado de gran actividad como el de las instalaciones de fibra óptica.

“Muchas veces en el mercado de fibra óptica actual, el costo por distancia que se abona a los contratistas es mucho menor que el pago al que se acostumbraron en el pasado durante los últimos años”, dice Ver Ploeg. “Se espera que produzcan grandes distancias por día. Nuevamente, tener las herramientas apropiadas que puedan contribuir a aumentar la velocidad de la perforación tiene potencialmente una gran influencia en el costo total de la operación.”

HERRAMIENTAS SUBESTIMADAS

A pesar de esto, no se aprecia el valor de las herramientas. Como las herramientas son un artículo de desgaste y gran parte de su uso se produce en obras subterráneas, donde los operadores tal vez no estén seguros de los retos a los que se enfrentan, existe una tendencia de aceptar la cantidad de desgaste sea la que sea.

“A menudo, preguntaremos a los contratistas, ‘¿Cuánto tiempo espera que dure su broca o su escariador?’ Y dirán, ‘Depende de las condiciones del terreno’”, dice Ver Ploeg. “Simplemente lo atribuyen a un artículo de desgaste, variará.”

Esa opinión está empezando a cambiar a medida que los contratistas de perforación direccional se encuentran con márgenes más ajustados, dice Ver Ploeg. Ahora están prestando más atención a cuántas herramientas necesitan en un trabajo y qué distancia están obteniendo. Algunos fabricantes de herramientas están incorporando carburo para mejorar la calidad de sus herramientas de corte, y más y más contratistas de HDD están estudiando las diferentes calidades de carburos y qué procesos de fabricación se están aplicando.

Otro ejemplo de herramientas que se subestima son las cajas de sondas. Transmitir bien una señal es muy importante para un trabajo, pero no está siempre entre las grandes prioridades de un contratista al planificar una perforación. Tener una sonda con una tapa cuyo diseño permita transmitir de modo uniforme una señal puede ayudar a aumentar la precisión de una perforación y el tiempo pasado en completarla.

CALCULE EL COSTO DE LA OPERACIÓN

El cálculo del costo de la operación de las herramientas no tiene que ser complicado. Tener un buen plan de perforación es un primer paso importante, según Ver Ploeg. Entienda la trayectoria de perforación, averigüe tanto como sea posible sobre las condiciones del terreno, disponga en existencias de las herramientas correctas que serán necesarias y llévelas a la obra para reducir el tiempo de espera a que llegue una herramienta. Considere también si la duración y la productividad estimadas de una herramienta justifica su nivel de precio.

“Se puede estimar el costo de la operación considerando que ‘estas son las herramientas diferentes que necesitaré y esa es la duración que esperamos ver antes de que tengamos que reemplazar ese artículo de desgaste’” dice.

También recomienda que un contratista trabaje con un socio, como, por ejemplo, un distribuidor o el fabricante, para encontrar la mejor adaptación a su operación de perforación. Dice que Vermeer ofrece herramientas de calidad a los clientes que se adaptan a sus trabajos y presupuestos.

NO TOME ATAJOS

Tratar de obtener el mejor valor de sus herramientas es inteligente. Tratar de reducir costos haciendo caso omiso de las prácticas más adecuadas no lo es. No obstante, algunos contratistas de HDD hacen justo eso, y se ve más a menudo con conexiones de herramientas.

Hay distintas piezas de conexión en una sarta de perforación, y existen las prácticas más adecuadas en lo referente a conexiones. Algunos contratistas pueden verse tentados a saltarse estas prácticas más adecuadas dejando componentes importantes fuera de la sarta de perforación para tratar de reducir el costo total de la operación o acortar el tiempo pasado para conectar esa pieza.

El uso de herramientas y una perforadora de maneras no intencionadas por el fabricante puede ser un peligro de seguridad y resultar en una pérdida de productividad. Algunos fabricantes han creado herramientas que no permitirán a nadie que dejen las conexiones requeridas. No se deben tomar atajos en esta área.

HERRAMIENTAS Y GESTIÓN DE FLUIDOS

La selección de herramientas también puede afectar la gestión de fluidos de perforación.

“Una de las mayores variables en el costo de operación es la cantidad de fluido que un contratista necesita usar en la obra”, dice Ver Ploeg. “Así pues, cualquier característica o matiz de las herramientas que pueda ayudar a los contratistas a controlar y disponer de justo la cantidad adecuada de fluido, ya sea aumentando el fluido en condiciones rocosas o reduciéndolo en perforaciones en tierra, puede tener un impacto significativo en su costo de operación.”

La caja de la sonda que seleccione un contratista puede afectar la gestión de fluidos. Vermeer, por ejemplo, diseña las cajas de sus sondas de forma que den al contratista la capacidad de escoger cuánto fluido recorre la caja a la vez que se protegen los componentes electrónicos dentro de la caja. Al seleccionar cajas de sondas, Ver Ploeg recomienda que un contratista se fije en su capacidad de fluidos y si tiene la capacidad de gestionar el volumen y el sentido de circulación del fluido que sale. Los componentes electrónicos dentro de la caja pueden ser costosos, por lo que los contratistas deben asegurarse de que la caja que usan permite que pase suficiente fluido para enfriarlas debidamente.

Lo mismo ocurre con los escariadores. Un contratista debe considerar cuántas boquillas hay en una escariadora y su tamaño y orientación. El sentido en que apuntan las boquillas y si podrán hacer que un operador coloque estratégicamente el fluido donde sea necesario puede ayudar a que la herramienta corte de modo más eficiente.

La colocación de las boquillas puede ser un asunto de debate. Los contratistas pueden tener distintas preferencias, y lo que les da mejor resultado normalmente está bien. Por lo general, en roca maciza, se desea más penetración, y a menudo una voladura en sentido recto produce los mejores resultados. Ver Ploeg lo compara con la regadera de una ducha ajustada de modo que el agua con fuerza salga por el medio de la cabeza. A medida que las condiciones del terreno se hacen menos abrasivas, se desea más rociado. En la analogía de la regadera de la ducha, esto sería como fijar la corriente de agua de modo que rocíe desde el borde del dispositivo.

Ver Ploeg dice que, debido a la importancia del fluido de perforación, en las herramientas y en un proyecto general, los contratistas deben proporcionar una nueva capacitación de los operadores en sus métodos deseados de gestión de fluidos. Es una inversión inicial que puede producir dividendos en el futuro.

“El uso de la cantidad adecuada de fluido es crítico para un trabajo y para las herramientas”, dice. “Si un operador usa demasiado fluido, esto tiene el mismo efecto que cuando hay demasiados cubos de hielo triturados en su popote o paja. Puede hacer más mal que bien. Si no se usa suficiente fluido, entonces puede ocurrir lo contrario. No empuja los residuos hacia fuera.”

Vermeer, el logotipo Vermeer y Equipped to Do More son marcas comerciales de Vermeer Manufacturing Company en Estados Unidos y otros países.

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