Cómo recuperar materiales para que no sean desechos: limpieza después de la tormenta

“Devastación total” son las palabras que muchos líderes comunitarios usaron para describir el día después del huracán Michael en octubre de 2018. Mientras que los huracanas como Katrina pueden haber generado daños estructurales más graves, Michael será mejor recordado por la gran destrucción de vegetación que causó en las regiones al norte y al sur de las comunidades costeras de Florida y Georgia.

Mientras que el daño posterior al huracán Michael generó atención internacional, el trabajo real comenzó después de que los equipos de noticias empacaran sus cosas. Ceres Environmental Services Inc., una de las compañías de recuperación a causa de desastres más grandes del mundo que ayuda a restaurar y reparar las comunidades después de desastres naturales de gran escala, manejó buena parte de los esfuerzos de recuperación iniciales y de largo plazo luego del huracán Michael. Ceres cuenta con personal capacitado que puede ayudar con cada fase de la limpieza y la recuperación después de un desastre. Después del huracán Michael, muchos de los recursos de la compañía fueron asignados a la remoción y al procesamiento de residuos orgánicos verdes en el condado de Jackson, Florida.

“El huracán Michael tuvo un impacto significativo en esta área de Florida”, explicó Donny Bauer, gerente de proyecto para Ceres Environmental Inc., una subsidiaria de propiedad exclusiva de Ceres Environmental Services Inc. “Como resultado de ello, hubo una increíble cantidad de árboles derrumbados en comunidades y áreas rurales. Convocamos a nuestro personal para que ayudara a limpiar los restos verdes de las carreteras, arrastrar los residuos orgánicos y triturar el material a un tamaño reutilizable”.

Fases 1 y 2 de la recuperación

El primer paso del proceso de recuperación es llamado “corte y empuje”. Una vez que los funcionarios locales y de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency, FEMA) asignaron personal para que se trasladara a fin de comenzar con los esfuerzos de recuperación, el personal de Ceres fue responsable de limpiar las carreteras para que los vehículos de emergencia y otros que ayudaban con los esfuerzos de limpieza pudieran acceder al área. Una vez finalizado el trabajo, el personal dirigió su atención a arrastrar todos los residuos verdes recolectados por otros equipos y propietarios de tierras en todo el condado.

“Los residuos orgánicos se cortaron a tamaños más manejables, para que pudieran arrastrarse a un sitio independiente para recibir un proceso adicional”, explicó Donny. “Con los huracanes, el volumen de material es demasiado como para manejarlo eficientemente utilizando solamente astilladoras en comunidades. Las astilladoras todavía se utilizan ampliamente, pero los elementos pesados y voluminosos se transportan y son triturados por trituradoras horizontales y de tolva”.

Fase 3: trituración

El material orgánico recolectado en el condado de Jackson se trasladó a un lote de 120 acres (48.6 ha), donde se lo apiló en alto para un procesamiento adicional. Ceres trajo nueve trituradoras para reducir el volumen de los residuos en casi el 75 % — lo que permitió transformar 120 acres (48.6 ha) de material en solo 5 acres (2 ha).

El personal de las trituradoras abordaba las montañas de material utilizando dos trituradoras horizontales Vermeer HG6000, cuatro trituradoras horizontales Vermeer HG6800TX en las orugas, dos trituradoras horizontales Vermeer HG8000 y una trituradora de tolva Vermeer TG7000. El equipo de Ceres seleccionó estas unidades por su movilidad y niveles de producción. “120 acres (48.6 ha) es mucha superficie, y es ciertamente más eficiente reubicar las trituradoras que tener que llevar el material hacia esas máquinas”, explicó Donny. ‘En particular, a las trituradoras HG6800TX de cuatro orugas pudimos moverlas rápidamente de una pila a la siguiente, lo cual ayudó a reducir los tiempos de los ciclos y ahorrar en costos de combustible”.

Adicionalmente, los operadores de las trituradoras Ceres enfatizan que los controles en las trituradoras horizontales Vermeer son universales de un modelo al siguiente. “No siempre hay controles comunes en trituradoras de diferentes fabricantes”, afirmó Donny. “Además, estas máquinas son amigables con el operador, lo que hace que los operadores novatos puedan aprender a manejarlas rápidamente”.

Mientras que ocho unidades en el sitio eran trituradoras horizontales, la única trituradora de tolva Vermeer TG7000 desempeñó un papel fundamental en el proceso. “El viento a alta velocidad tiende a tirar los árboles de raíz, por lo que nos quedan un montón de cepellones enormes con los que lidiar”, explicó Donny. “Nuestra trituradora tiene una tolva de 10 pies (3 metros) de ancho que trabaja rápidamente con las piezas de material más grandes y de tamaños irregulares”.

Llevar un control correcto del mantenimiento

Las fechas límite de los proyectos y el volumen del material determinaron la cantidad de trituradoras necesarias para abordar este proyecto a gran escala. Ceres es una de las pocas organizaciones capaces de ejecutar tantas trituradoras en un solo sitio. Sin embargo, ejecutar nueve trituradoras y mantenerlas a todas es un requerimiento importante para cualquier organización. “La naturaleza del trabajo que estábamos haciendo implicaba que muchas piezas se desgastarían”, afirmó Donny, “y teníamos que planificar el mantenimiento regular de cada máquina”.

Para maximizar la producción de triturado, el equipo de Ceres incorporó el soporte de Vermeer RDO antes de que el trabajo comenzara. “Consultamos con el equipo de Vermeer RDO para asegurarnos de tener un buen inventario de piezas a mano, para no tener que esperar a que nos las enviaran. Su equipo entendió a qué nos enfrentábamos y fue más allá al establecer un remolque con piezas en el sitio y un técnico de servicio para dar soporte a nuestro equipo de mantenimiento”.

El equipo de Ceres también emplea el sistema de defensa contra daños de Vermeer en varias de sus trituradoras, el cual alerta y automáticamente inicia el proceso de apagado cuando se detectan ciertos contaminantes metálicos. “En los proyectos de huracanes, hay muchos escombros mezclados con los residuos orgánicos, de manera que no se trata de si encontramos un metal, sino de cuándo esto ocurre”, afirmó Donny. “Nos hemos topado con contaminantes en el proyecto, inclusive tapas de orificios de servicios públicos e incluso una barra de remolque de un tractor. Según mi estimación, el sistema de defensa contra daños nos ha ahorrado decenas de miles de dólares en costos y tiempo de reparación”.

Fase 4: concluirlo todo

El personal de las trituradoras de Ceres procesó 120 acres (48.6 ha) de residuos orgánicos en poco más de un mes. El material producido en el sitio ahora está siendo reutilizado como biocombustible, material para paisajismo y materia orgánica para campos de cultivo. Nada de eso irá a la basura, lo cual ayuda a reducir lo que va a vertederos y es bueno para el medio ambiente.

Con la ayuda del equipo de Ceres, muchas comunidades afectadas por el huracán Michael pudieron volver a la normalidad rápidamente.

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