A máquina de excavação de superfície Terrain Leveler® da Vermeer produz resultados no Chile

Em 2017, uma mina não metálica proeminente em Iquique, no Chile, começou a usar métodos de mineração de superfície de precisão. A mina tinha o objetivo de adotar uma abordagem mais ampla e avaliar os benefícios de mineração de superfície de precisão, desde o poço até a lixiviação. Os resultados foram auferidos e comparados com métodos de perfuração e jateamento tradicionais, e após quase 3 milhões de toneladas métricas (3,3 UST) de material cortado, os benefícios são óbvios. A operação de mineração registrou resultados positivos nas áreas de separação de materiais, melhor acesso em áreas que anteriormente estavam fora dos limites, partículas com tamanhos mais consistentes e ganhos no processo de lixiviação.

César Leite, gerente regional da Vermeer no Chile e especialista em excavação, disse que as operações de mineração de superfície pela região colocaram em ação máquinas de mineração de superfície de precisão, como a Vermeer T1655 Commander® 3 Terrain Leveler®, tendo ficado feliz com os resultados. “Nós ajudamos muitas operações de mineração de superfície na região a implementar métodos de mineração de superfície de precisão que possibilitaram lidar com muitos desafios associados aos métodos tradicionais,” ele explicou.

Segurança

Segurança ao trabalhar com explosivos usados na perfuração e jateamento tem sido o foco principal para minas no Chile. “Não é apenas a natureza do processo tradicional que o torna arriscado, mas o número de pessoas envolvidas,” disse Leite. “Com o processo de mineração de superfície de precisão, os trabalhadores possuem uma forma controlada de extração mineral, e o processo não possui uma única etapa em que altos níveis de energia sejam armazenados e liberados.”

Trabalho de precisão

A mineração de superfície de precisão também ajudou nas questões de diluição por causa da maneira como a Terrain Leveler SEM corta o material em camadas. Com a profundidade de corte modular, os mineradores podem ser altamente seletivos na forma de recuperar a extração de minério com presença mínima de material estéril, se houver. Mapeamento geológico do poço pode resultar em menor diluição. Ele pode ajudar a melhorar a eficiência em todo o processo, desde o carregamento e o transporte de extração mineral rico e concentrado até um processo de lixiviação com alto nível de recuperação de minerais.

Áreas de exclusão

A quantidade de energia armazenada e liberada por jateamento pode causar vibração significativa do solo, razão pela qual muitas minas possuem áreas fora dos limites dos métodos tradicionais. A mineração seletiva de superfície forneceu uma solução única para algumas minas chilenas, explorando essas áreas extensas, o que seria proibido de outra forma. O uso de máquinas de mineração de superfície abriu cerca de 80.000 metros quadrados de novas áreas no Chile, perto de estradas, armazéns, linhas de média tensão e outras áreas anteriormente indisponíveis.

Tamanho da partícula

Em operações de superfície não metálica, a efetividade do processo de lixiviação pode ser afetada diretamente pelo tamanho da partícula resultante do estágio de jateamento. “Em condições normais, o jateamento não é capaz de controlar ou garantir um tamanho de partícula consistente,” Leite explicou. “O dimensionamento inconsistente das partículas pode resultar em má recuperação durante os estágios de lixiviação. Com a mineração de superfície seletiva, há um alto nível de consistência no tamanho das partículas, o que pode resultar em melhor recuperação mineral em estágios posteriores de lixiviação. Além disso, evitar grandes pedaços de rochas (muito comuns em jateamento) aumenta a eficiência do processo de transporte, pois mais material é carregado em um dado volume espacial.”

Cerca de 95% do material cortado com a Terrain Leveler SEM produziu partículas com tamanho inferior a 25,4 centímetros.

Processo de lixiviação

Como em todas as atividades de mineração, há detalhes que fornecerão uma visão clara de todas as melhorias introduzidas em estágios anteriores. Em algumas das operações de mineração não metálica, a lixiviação é o processo principal, que mostrará claramente o benefício de uma determinada inovação. O processo de lixiviação acontece vagarosamente. Portanto, embora proporcione uma visão clara, haverá a necessidade de algum tempo para se perceber o benefício de qualquer alteração nas etapas anteriores. O tempo necessário para que a lixiviação produza todo o material recuperado pode variar dependendo das dimensões da pilha, da consistência do tamanho das partículas, da solução de lixiviação e de alguns outros fatores. Em média, 12 meses é um prazo razoável para que uma pilha produza resultados. Naturalmente, quanto menor for o período, melhor será a recuperação da mesma quantidade de mineral, mas se houver ainda mais mineral recuperado, o resultado será simplesmente impressionante. É precisamente isso que foi observado no Chile: mais mineral recuperado em menos tempo.

Os resultados da recuperação mineral nas pilhas produzidas exclusivamente pela mineração de superfície seletiva com a Terrain Leveler SEM da Vermeer apresentaram 12% mais recuperação de mineral do que pilhas com mineração tradicional. Essa taxa de recuperação mineral foi atingida em um período 33% menor do que quando métodos tradicionais de mineração foram utilizados.

Para mais informações sobre soluções de mineração de precisão da Vermeer, entre em contato com seu revendedor local Vermeer.

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