Cierre de la brecha digital

Pella, IA-La mayoría de las personas en Estados Unidos no se detiene a pensar antes de conectarse a un servicio de internet de alta velocidad en el hogar. Ahora es algo tan básico como el aire acondicionado.

Pero así como algunos hogares no tienen aire acondicionado central, el servicio de Internet de banda ancha no es aún universal. Esta brecha digital es particularmente grande entre las zonas rurales y urbanas. Según el gobierno federal, los estadounidenses que viven en áreas urbanas tienen tres veces más probabilidades de dispone de acceso a la banda ancha de la próxima generación que los de las zonas rurales — y aproximadamente 15 millones de personas, en su mayoría en áreas rurales, no tienen acceso a una banda ancha básica en sus hogares.

La llamada para cambiar viene del más alto nivel del gobierno de EE.UU. 

“Hoy en día, la banda ancha de alta velocidad no es un lujo, sino una necesidad”, dijo el Presidente Barack Obama en un discurso pronunciado en Iowa en 2015 para promocionar un acceso más amplio a las comunicaciones de banda ancha.

En ese mismo estado, el contratista de servicios públicos Quality Communications LLC ha estado haciendo su parte para cerrar la brecha digital al instalar líneas de fibra óptica en zonas rurales para diversas compañías de comunicaciones. Una de ellas fue un proyecto en este pasado otoño para instalar 130 km (80 millas) de fibra óptica a fin de mejorar el servicio telefónico y de internet, incluido vídeo en tiempo real (streaming), en la región oeste de Iowa.

Se produce un sentido de satisfacción adicional en trabajos como ese, dice John Krajicek, que es copropietario junto con su hermano Mike de Quality Communications.

“Este trabajo lleva servicios a clientes rurales que normalmente no disponen de recepción”, dice.

El proyecto era también un ejemplo de que trabajar en zonas rurales no es siempre tan fácil como parece. La ubicación de las conducciones de servicios, el control de tráfico, las condiciones variables del suelo y el terreno ondulado fueron parte de las condiciones de la obra.

“El antiguo dicho de que todos los días es un día nuevo — puede ser así en el mundo de las perforaciones direccionales”, dice Rich Krajicek, otro hermano y uno de los líderes de cuadrilla de Quality Communications.

DE UN ARADO A VARIAS PERFORADORAS

Esta experimentada compañía de instalación de conducciones de servicios ha prosperado mucho desde sus inicios.

John y Mike Krajicek fundaron Quality Communications en 1999 en su ciudad de origen de Denison, Iowa, sin tener experiencia anterior en la industria. Tenían un taller de reparación, neumáticos y soldadura de semirremolques y automóviles. Una noche, un amigo suyo que trabajaba para una compañía telefónica les preguntó si estaban interesados en instalar cables telefónicos de acometida, que son los cables que conectan la línea principal con un edificio, como una casa o una tienda.

Compraron una arado de jardín, una nueva camioneta y construyeron su propio remolque — y el negocio se puso en marcha.

Después de un par de años, la compañía telefónica para la que trabajaban fue comprada, y el nuevo propietario dijo que si Quality Communications quería mantener su trabajo, tendrían que instalar también el cable principal. Así es como Quality Communications empezó con la perforación direccional horizontal (HDD).

“Se nos doblaron algunas barras, y plantamos una broca de perforación que aún no se ha convertido en un árbol”, dice Rich Krajicek acerca de la primera vez que operaron una perforadora.

Quality Communications tiene ahora 15 empleados de tiempo completo que componen hasta cuatro cuadrillas. Cada cuadrilla tiene una perforadora direccional horizontal y un tractor autoportante con un arado vibratorio. La compañía lleva a cabo instalaciones eléctricas, de agua, de alcantarillado, geotérmicas y otros trabajos, pero la mayor parte de su trabajo son instalaciones de fibras de telecomunicación.

TRABAJO DE FIBRA ÓPTICA

Esto incluye el trabajo de fibra óptica en la región oeste de Iowa el otoño pasado para Farmers Mutual Telephone Co. en Harlan, Iowa. La compañía telefónica quería una actualización porque su cable de cobre existente no podía proporcionar el servicio esperado estos días en las comunidades rurales. Se contrató a Quality Communications para instalar 130 km (80 millas) de cable de fibra óptica, donde la línea subterránea estaba protegida por un conducto SDR 13.5 que varía de tamaño de 2,5 a 10,2 cm (1 a 4 pulgadas).

Aproximadamente dos tercios del proyecto fueron completados con un tractor autoportante RTX1250 de Vermeer que disponía de un arado vibratorio para enterrar directamente la línea a lo largo de la carretera.

El trabajo restante fue instalado efectuando una perforación direccional horizontal, especialmente debajo de pasos de agua y vías fluviales. Usaron una perforadora direccional horizontal D20x22 Serie II Navigator® de Vermeer para la mayoría de los tramos de pasos de agua y arroyos más pequeños. Para arroyos más grandes y suelos más duros, utilizaron una perforadora direccional horizontal D24x40 Navigator® de Vermeer.

También probaron una nueva perforadora direccional horizontal D23x30 S3 Navigator® de Vermeer, que John Krajicek llama una máquina impresionante.

“Creemos que las perforadoras Vermeer son las más económicas del mercado para nuestra industria”, dice. “El apoyo y el servicio han sido extraordinarios”.

La compañía tenía una o dos cuadrillas trabajando en el proyecto, dependiendo del tiempo.

CONDICIONES DIFÍCILES

Los tramos variaban de 30 a 90 m (100 a 300 pies). La cubierta requerida era de 1,5 m (5 pies) para pasos de agua y 2,4 m (8 pies) para vías fluviales.

Los pasos de agua y arroyos son comunes en áreas agrícolas y nos recuerdan que los entornos rurales pueden ser difíciles para las cuadrillas de construcción subterránea aun cuando las obras urbanas tienden a estar asociadas a menudo con obstáculos por encima y por debajo del nivel del terreno.

Los terrenos ondulados y la lluvia añaden un grado de dificultad para ubicar debidamente las perforaciones. Lo mismo era también cierto para el tráfico. Es posible que las zonas rurales no tengan el mismo volumen de tráfico que una ciudad, pero son comunes los camiones y equipos agrícolas grandes como los tractores.

“Nos enorgullecemos de operar de una manera segura y nos cercioramos de que las personas que viajan por carretera estén seguras”, dice John Krajicek.

Además, como en una ciudad, la infraestructura subterránea en las zonas rurales está cada vez más congestionada. Eso hace que la localización de las líneas existente sea una parte importante del trabajo.

“La gente se fija en la palabra ‘rural,’ pero también hay todavía líneas eléctricas enterradas”, dice John Krajicek. “En este trabajo el antiguo sistema de cobre estaba bajo tierra. También hay muchos conductos de agua en las zonas rurales. Tenemos que lidiar constantemente con otras conducciones de servicios”.

CONDICIONES VARIABLES DEL SUELO

Las condiciones del terreno también pueden presentar un reto. En este trabajo, la cuadrilla de Quality Communications se topó con arcilla, arena y adoquines durante distintas perforaciones.

“Se hace muy difícil cuando se llega a zonas de adoquines, arcilla y arena”. dice John Krajicek. “Se hace difícil girar. Es importante disponer de un buen operador en la perforadora que se tome el tiempo necesario”.

Para las perforaciones guía, la cuadrilla usó una broca Gladiator™ Club de Vermeer entre 10,2 cm (4 pulg.) y 12,7 cm (5 pulg). Ese es su estilo básico para la mayoría de las perforaciones excepto las que se hacen en roca dura o al atravesar ríos, cuando usen una broca diseñada para roca. John Krajicek dice que han averiguado que las brocas Gladiator Club se desgastan bien.

Cuando tienen que escariar en retroceso, usaron un escariador estilo ondulado. Nuevamente, es algo con lo que han tenido suerte, y les gusta la forma en que se mezcla el fluido de perforación y se mantiene el fluido fuera del agujero.

ADMINISTRACIÓN DE FLOTAS

Para Quality Communications, la administración de flotas es otra faceta de cada proyecto en la que trabajan. Las cuatro cuadrillas operan normalmente al mismo tiempo en múltiples obras. La administración necesita asegurarse de que cada proyecto disponga de la mano de obra y de los equipos apropiados. La comunicación es clave para asegurarse de que las cosas van bien desde un punto de vista logístico. John Krajicek dice que habla con líderes de cuadrillas a diario sobre sus proyectos, equipos y clientes.

También dice que es importante no quedarse cortos en equipos.

“Siempre he creído en tener suficientes equipos para hacer el trabajo, por lo que cuando vamos a una obra somos capaces de hacer todo lo que se necesite hacer”, dice.

RECIBIR AGRADECIMIENTOS

El trabajo para Farmers Mutual Telephone Co. se completó en cuatro meses sin ningún gran problema. Eso no significa que no fuera notable. Las personas que viven y trabajan a lo largo de la línea de fibra óptica de 130 km (80 millas) tienen ahora un servicio de internet mucho mejor que antes.

En trabajos como este, Quality Communications a veces oirá palabras de aprecio de los clientes.

“Salen y dicen, ‘Han hecho un gran trabajo. Hemos estado esperando esto durante años’”, dice Rich Krajicek. “Es muy gratificante cuando los propietarios de casas, las personas de negocios y los agricultores dicen eso”.

 

 

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